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Pour Robert Fludd

–Né en Allemagne quelques mois avant la dernière bataille européenne de la Deuxième Guerre Mondiale, Anselm Kiefer grandit en étant témoin des conséquences de la guerre moderne et de la division de son pays. Il vécut aussi la reconstruction d'une nation fragmentée et sa lutte pour se recomposer. Kiefer se consacra à étudier les modèles entrecroisés de l'histoire et de la mythologie allemandes et comment ils contribuèrent à l'apparition du fascisme. Il aborda ces questions en violant des tabous esthétiques et en ressuscitant des symboles sublimés. Dans l'un de ses premiers projets, la série Occupations (Besetzungen, 1969), Kiefer se photographia lui-même en train de réaliser le salut nazi dans plusieurs endroits lors d'un voyage à travers la Suisse, l'Italie et la France. Les peintures postérieures, des paysages immenses et des intérieurs architecturaux, auxquels ils appliquaient du sable et de la paille, évoquent l'héritage politique et littéraire de l'Allemagne. On y retrouve de multiples références aux légendes des « Nibelungen » et à Richard Wagner, à l'architecture d'Albert Speer et à Adolf Hitler. Dès le milieu des années 1980, et concrètement après s'être installé dans le sud de la France au début des années quatre-vingt-dix, Kiefer élargit son iconographie pour aborder des thèmes plus universels comme la civilisation, la culture et la spiritualité, en s'inspirant de la Kabbale, de l'alchimie et de la mythologie de l'Antiquité, entre autres thèmes.

À partir de 1968, les livres de Kiefer deviennent l'un de ses principaux moyens d'expression. Contrairement aux livres de beaucoup d'artistes, qui sont produits en série, ceux de Kiefer sont des pièces singulières, artisanales et, en ce sens, plus assimilables à des peintures ou à des sculptures. L'œuvre Pour Robert Fludd (Für Robert Fludd, 1995–96) est dédiée au philosophe éponyme, métaphysicien et alchimiste anglais (1574–1637), pour qui l'essence de chaque élément de l'univers peut être trouvée dans le genre humain, une notion qui établit un ordre cosmologique entre les différentes sphères de l'univers. Fludd était aussi reconnu pour son œuvre graphique, faisant appel aux meilleures imprimeries de l'époque pour transmettre ses idées philosophiques et cosmologiques.

Au début des années 1990, Kiefer commença à élaborer des livres et des peintures dont les thèmes sous-jacents étaient consacrés à Fludd. Ce livre contient une série de photos qui illustrent la croissance d'un champ de tournesols. Pour Kiefer, il y a une analogie optimale entre les tournesols et la pensée de Fludd sur la relation entre le microcosme et le macrocosme. (Ce symbole apparaît aussi dans Tournesols, 1996). La couverture du livre montre une photographie en noir et blanc d'un tournesol. À l'intérieur, les photos montrent des images de tournesols qui poussent, mûrissent et perdent leurs graines, que Kiefer représente avec de vraies graines de tournesol collées sur les pages. Les tournesols finissent par faner et disparaître, ne laissant que les graines. Sur la page suivante, les graines éparpillées sont remplacées par l'image d'un ciel étoilé.

Source(s) : 
Nancy Spector. « Anselm Kiefer », Spector. Éd. Guggenheim Museum Collection: A to Z. 3ème rév. éd. New York, Solomon R. Guggenheim Museum, 2009.
Miguel López-Remiro. « Anselm Kiefer », Colección del Museo Guggenheim Bilbao, Bilbao, Guggenheim Bilbao Museoa ; Madrid, TF Editores, 2009.
« Anselm Kiefer », La Collection Permanente des Musées Guggenheim. Bilbao : Guggenheim Bilbao Museoa, 2007.

Anselm Kiefer

Pour Robert Fludd (Für Robert Fludd), 1995-96

Émulsion, acrylique et graines de tournesol en xylographie sur composition photographique.

103,5 x 81 x 10,6 cm ; 16 pages doubles

Guggenheim Bilbao Museoa

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