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Le Palais Royal

José Manuel Ballester est licencié en Beaux-Arts à l’Université Complutense de Madrid en 1984. Ses premiers tableaux étaient centrés sur les techniques des écoles italienne et flamande des XVe et XVIe siècles. Dès 1990, il commence à combiner la peinture et la photo, et depuis lors, une grande partie de ses œuvres représentent des espaces architecturaux, intérieurs et extérieurs. En 2010, il reçoit le Prix National espagnol de la Photographie, une reconnaissance de « son interprétation unique de l’espace architectural et de la lumière, et sa contribution décisive au renouvellement des techniques photographiques ».

Pour Ballester, le développement technologique accéléré de la photo a rendu possible, tant pour l’artiste que pour le spectateur, d’obtenir une vision plus proche du monde de l’art. À travers la photo, Ballester cherche à encapsuler le temps, à le paralyser, à lui donner un moment de répit face à la vie qui passe, par l’immersion du spectateur dans des non-lieux architecturaux. Ballester s’intéresse aux espaces vides, à prendre le portrait des gens à travers leurs traits et leurs reflets. Son œuvre constitue une recherche sur la solitude de l’individu et sur les contradictions du monde moderne par le biais de l’architecture, en transformant les espaces en mises en scène artificielles. La lumière joue un rôle déterminant, puisque ce qui est caché et ce qui est visible, public ou privé, agissent comme des éléments qui dévoilent la condition humaine. Les images grand format ouvrent un large éventail de possibilités d’interprétation : pour Ballester, l’œuvre doit inviter le spectateur à participer à la métamorphose de la réalité.

Du désir de recherche du sens poétique de l’espace vide montré par Ballester est née la série Espacios ocultos (Espaces cachés), qui inclut des réinterprétations de chefs-d’œuvre de l’histoire de l’art, que l’auteur reprend en modifiant numériquement les images photos de ces tableaux du passé, afin de produire des absences troublantes. Des œuvres comme Les Menines, de Diego Velázquez (1656), permettent à Ballester de revisiter les tableaux des siècles passés, en les abordant sans avoir à renoncer à sa propre période historique. L’œuvre la plus célèbre de Velázquez, Les Ménines, est une composition complexe peinte avec un talent surprenant qui se manifeste dans l’utilisation de la perspective, le traitement de la lumière et la représentation de l’atmosphère. Les tableaux accrochés au mur reflètent la noblesse et la connaissance des meilleurs artistes européens du XVIIe siècle et, cependant, la profondeur du champ du tableau, qui restreint notre attention aux figures et aux objets situés au premier plan et estompe le fond, est une avance sur les techniques photographiques à venir.

José Manuel Ballester

Le Palais Royal (Palacio Real), 2009

Impression photographique sur toile

276 x 318,4 cm

Édition 1/2 + ÉA
Musée Guggenheim Bilbao

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